J’ai commencé à tweeter à partir du compte @campsited le 1er avril 2015. En en parlant à une amie quelques jours plus tard, elle me demande « Pourquoi tu ne racontes pas ton histoire et comment tu en es arrivé là ? C’est intéressant. »

Vous déciderez vous-même si vous trouvez cela vraiment intéressant, mais après y avoir réfléchi, j’ai finalement suivi le conseil de mon amie Sophia. Voici donc mon histoire.

Les premières années

Je m’appelle Finán O’Donoghue. J’ai grandi dans le Kerry, en Irlande, et ai passé toute mon enfance et mon adolescence à profiter d’activités en plein air et à faire des randonnées dans les collines et les montagnes de ma région. C’est mon père qui m’a communiqué cette passion.

Je sais exactement quand cela a commencé. Vers 6-7 ans, j’ai campé pour la première fois avec mon père au pied de la Tomies Mountain, près du Gap of Dunloe. Un endroit magnifique et paisible. Depuis, les activités en plein air et les vacances en famille, tant en camping qu’en caravane, m’ont fait vivre certains des moments les plus mémorables de ma vie. J’en éprouve beaucoup de gratitude.

Moi (à gauche), mon père et mon frère sur le Carrauntoohil, la plus haute montagne d’Irlande.

J’ai toujours voulu avoir ma propre entreprise, et ce dès mon plus jeune âge. En 1984, alors que j’avais neuf ans, mon père est rentré d’un déplacement à Dublin avec un ordinateur BBC Micro de la marque Acorn Computers. Toute la famille s’est réunie autour de la machine, pendant que papa nous montrait comment elle marchait, sous nos yeux ébahis.

Peu après, mon père a créé une entreprise en utilisant ce même ordinateur BBC Micro. À l’origine, il enseignait aux gens à utiliser des ordinateurs, puis il a commencé à les vendre et à les réparer. Son travail a évolué petit à petit, et il a fini par s’occuper de l’installation et de la maintenance de réseaux informatiques pour des entreprises, des écoles et des hôtels. Je l’ai vu travailler dur. Malgré les longues journées de travail, il adorait ça. Il était très fier de son entreprise et trouvait son activité très gratifiante. J’ai souvent pensé qu’un jour je ferais pareil. L’idée de créer ma propre entreprise n’était donc pas vraiment une décision consciente, mais je savais que j’allais le faire tôt ou tard.

L’origine de Campsited

Au cours des dix dernières années, j’ai envisagé la création d’une dizaine d’entreprises différentes. Mais je n’étais convaincu par aucune d’entre elles jusqu’à ce que j’aie l’idée de Campsited Elle m’est venue quand ma femme et moi avons décidé d’organiser des vacances en camping pour notre famille. Nous pensions que ce serait une excellente façon de faire découvrir la vie en plein air à nos enfants.

Je me suis connecté à Internet, espérant trouver un vaste choix de bons sites qui pourraient nous aider à organiser nos vacances et à faire des réservations. À ma grande surprise, c’est plutôt le contraire qui s’est produit. Les informations étaients fragmentées, ce qui était frustrant, et je me suis retrouvé à éplucher des dizaines de sites Internet. Aucun d’entre eux n’était facile à utiliser, ni ne proposait une vision d’ensemble des campings et des parcs de vacances.

C’est à ce moment que se sont rejointes mes deux grandes passions, qui n’ont cessé de cohabiter pendant toute ma vie, à savoir mon amour pour les activités en plein air et mon goût pour la technologie. Je me suis dit que si je pouvais résoudre ce problème pour moi, peut-être que d’autres personnes pourraient aussi en bénéficier. J’ai donc décidé de créer un moyen tout simple pour les campeurs et les vacanciers de trouver et de réserver des emplacements dans des campings du monde entier.

Un démarrage en beauté

Début 2015, ce rêve a commencé à devenir réalité, avec le lancement de la première version de Campsited auprès du public.

Le site reçoit depuis un excellent accueil, plus de 700 parcs s’étant inscrits jusqu’à présent au Royaume-Uni et en Irlande. Ils sont aussi de plus en plus nombreux chaque jour à rejoindre le mouvement. Vous pouvez en consulter la liste en cliquant ici.

Le jour du lancement a été pour moi une étape très importante. Depuis, ma volonté de faire de Campsited le site le plus simple à utiliser pour les propriétaires qui souhaitent promouvoir leur parc en ligne, et pour les campeurs et les vacanciers qui cherchent à trouver un emplacement et à le réserver, ne cesse de se renforcer.

Ma famille et moi posant pour notre « photo d’équipe » officielle dans le cadre de l’événement Collision Conference 2015

Nous sommes convaincus de pouvoir trouver la solution à un vrai problème pour de vraies personnes. Si nous le faisons en instaurant en permanence un climat de dialogue et d’écoute avec les propriétaires de campings et les campeurs, cette solution sera vraiment pertinente et utile. Cela prendra du temps, mais c’est là le défi à relever, et je suis prêt à le faire.

Aux nombreuses aventures qui nous attendent en route ! Et aux familles et amis qui pourront renouer et se rapprocher (rien de mieux que le camping pour cela !), mais aussi à la nature, qui manque dans la vie de bon nombre d’entre nous. Qu’elle y soit plus présente !

Voilà, c’est tout pour le moment. Je prévois d’écrire de temps en temps pour partager mes expériences, qu’elles soient bonnes ou mauvaises. Quel sujet vous intéresse ? Certains d’entre vous ont-ils suivi une voie similaire dans la création de leur entreprise ? Faites-moi part de votre expérience.

À la prochaine !

Finán